Partir aux îles Canaries ! Quelle île choisir ?

Les paysages variés des îles Canaries sont envoûtants : Tenerife, Lanzarote, Gran Canaria et leurs voisines offrent des paysages volcaniques d’un autre monde, des forêts de pins luxuriantes, des criques rocheuses secrètes et des étendues de dunes de sable. Le beau temps permanent, les villes historiques, un calendrier de festivals inhabituel, une cuisine et des vins locaux de qualité font qu’il n’y a pas de mauvais moment pour visiter les îles Canaries.

Les voyageurs peuvent s’installer dans des hôtels de plage élégants, des agritourismes Airbnbs, des yourtes bohèmes isolées et des villas privées accrochées aux falaises. Que vous soyez un cycliste passionné désireux de découvrir les coins reculés de Gran Canaria, un passionné d’architecture obsédé par les structures de César Manrique à Lanzarote ou un amoureux de la nature à la recherche de nouvelles espèces de fleurs sauvages dans la réserve de biosphère de l’UNESCO du petit El Hierro, il y a une île des Canaries pour chaque voyageur.

Tenerife

Tenerife, la plus grande et la plus développée des îles Canaries, propose des hôtels sophistiqués, une cuisine excellente et une offre culturelle riche. Mais au-delà des complexes hôteliers très fréquentés du sud, il est tout à fait possible de trouver des coins préservés, comme les pavés de Garachico et les couleurs de La Laguna, dans le nord accidenté et moins développé, offrant ainsi aux voyageurs le meilleur des deux mondes.

Vue sur un volcan à Tenerife - Îles Canaries
Vue sur un volcan à Tenerife – Îles Canaries

Tenerife abrite le plus haut sommet d’Espagne, le volcan Pico del Teide. Sillonné par certains des sentiers de randonnée les plus spectaculaires des îles Canaries. Dans le calendrier culturel chargé de Ténériffe, l’un des temps forts est le carnaval de Santa Cruz en février, le plus grand défilé après celui de Rio de Janeiro. Et le peintre surréaliste Oscar Domínguez est vénéré à juste titre dans son pays natal, avec une fabuleuse collection de ses toiles exposées au TEA (Tenerife Espacio de las Artes) à Santa Cruz.

Lanzarote

Cette île a toujours été le choix des voyageurs du monde pour ceux qui recherchent des vacances moins ordinaires. Géologiquement extrême et culturellement non conventionnelle, Lanzarote possède un paysage lunaire caractérisé par 300 cônes volcaniques et des champs de lave noircis légèrement apocalyptiques, où les vignobles volcaniques offrent une expérience tout à fait unique de l’œnotourisme. L’irrégularité glorieuse et l’esprit bohème de l’île sont sous-tendus par l’héritage de l’artiste, architecte et visionnaire lanzaroteño du XXe siècle, César Manrique, dont les constructions spectaculaires parsèment le territoire et comprennent un lieu de musique et une boîte de nuit souterrains caverneux, un phare digne des méchants de Bond et un jardin de cactus de l’ère spatiale.

île de Lanzarote
île de Lanzarote

Au-delà de ses références culinaires et culturelles fascinantes, Lanzarote est une destination de rêve pour les cyclistes grâce à son réseau de routes, tandis que les cabanes de surf bordent le littoral.

Fuerteventura

À seulement une centaine de kilomètres de la côte africaine, Fuerteventura est connue par le soleil et le vent, avec des plaines parsemées de cactus, des dunes de sable ondulantes et des vagues vert émeraudes qui s’écrasent. Son Parque Natural de Corralejo, qui contient les plus grandes dunes des îles Canaries, est presque martien dans son aspect étrange. Le centre d’interprétation archéologique du village d’Atalayita est le site historique le plus important de l’île, avec d’anciennes maisons aborigènes construites dans des murs formés par la lave. 

Le soleil qui brille toute l’année et le vent constant font de l’île une destination de classe mondiale pour les véliplanchistes et les kite-surfeurs qui affluent à Playa de Sotavento, mais il y a aussi de nombreuses criques abritées pour la natation, la plongée avec tuba et le bronzage.

La Gomera

Les inconditionnels jurent que c’est l’île canarienne la plus authentique. Un petit délice avec l’une des meilleures cuisines de l’archipel, servie dans les tavernes des ruelles, une scène artisanale dynamique et un jargon local persistant, le Silbo Gomero, composé de sifflements qui transmettent des messages jusqu’à trois kilomètres dans les villages voisins. 

San Sebastián est la capitale de l’île, où les restaurants servent de la soupe au cresson et des papas arrugadas (pommes de terre à la sauce pimentée), et où l’on peut voir des potiers filer des céramiques traditionnelles dans des ateliers en plein air. Pour une île qui ne mesure que 35 km d’est en ouest, elle compte tout de même 400 miles de sentiers dédiés, et elle a reçu le statut de réserve mondiale de la biosphère en 2011.

La Palma

L’île la plus verte de l’archipel, La Palma (à ne pas confondre avec Palma de Majorque) est dédiée à la nature, ses plages de sable noir ayant été épargnées par le développement de masse des grandes îles aux sables blancs. 

Les Canariens l’appellent « La Isla Bonita » (la jolie île). La capitale, Santa Cruz de La Palma, est un régal architectural, avec sa vieille ville du XVIe siècle bordée de grands manoirs et de résidences aux balcons blanchis à la chaux.

En 1983, La Palma a été la première île des Canaries à être désignée comme réserve de la biosphère, et elle reste l’un des endroits les plus tranquilles des Canaries, le choix des voyageurs qui préfèrent le luxe discret et l’abondance de la nature aux paillettes et au glamour des grandes sœurs de l’île.

Le nord de l’île, recouvert de forêts tropicales, est un point fort, où la forêt enchantée porte bien son nom, mais le sud volcanique, où les cratères et les formations rocheuses marquent le paysage, n’est pas moins remarquable.

La Graciosa

Ce n’est qu’en 2018 que la Commission générale des communautés autonomes du Sénat espagnol a déclaré que ce minuscule affleurement rocheux, sans routes pavées et avec seulement 700 résidents permanents, était la huitième île officielle des Canaries. Rejointe depuis Lanzarote par un ferry d’une demi-heure, La Graciosa est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, ce qui permet d’avoir des plages peu fréquentées, une poignée de pensions et de restaurants modestes, et des chemins de terre que l’on ne peut parcourir qu’à pied, à vélo et occasionnellement en 4×4. L’hébergement se limite généralement à des campings ou à de jolis cottages de location, mais un certain nombre d’hôtes Airbnb avisés acceptent des invités sur leurs yachts dans la minuscule marina.

La Grande Canarie

La troisième île de l’archipel, la plus grande, est sans doute la plus diversifiée du lot. Elle est la préférée des voyageurs qui veulent combiner des activités de plage, des randonnées en montagne et des visites de villes historiques. Près de la moitié de la population canarienne a élu domicile ici, à Gran Canaria. Parmi les sites historiques de Las Palmas, citons la cathédrale Santa Ana du XVe siècle et la Casa de Colón du XVIIIe siècle, où l’on prétend que l’explorateur Christophe Colomb a planifié son premier voyage de cinq semaines vers l’Amérique. 

L’intérieur montagneux de l’île attire les explorateurs modernes, Artenara offrant peut-être les vues les plus mélodramatiques de toutes.

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