Wahiba Sands - Désert-d'Oman

Wahiba Sands ! L’émerveillement doré du désert d’Oman

Le Sultanat d’Oman est réputé pour ses paysages variés et ses richesses naturelles. Une destination à découvrir absolument au Moyen-Orient est le désert d’Oman ! Un lieu qui promet des moments d’exception, de sérénité et de dépaysement. 

Le désert d’Oman, également connu sous le nom de Wahiba Sands ou encore Sharqiya Sands, est l’une des destinations les plus populaires des visiteurs d’Oman. Situé dans la région centrale du pays, le désert d’Oman s’étend sur environ 180 kilomètres du nord au sud et 80 kilomètres d’est en ouest, couvrant une superficie d’environ 12 500 kilomètres carrés.

Histoire du désert d’Oman (Wahiba Sands)

Cette étendue immense et inhospitalière abrite de nombreuses espèces végétales et animales, dont certaines ne se trouvent nulle part ailleurs.

L’histoire du désert remonte à des milliers d’années. En effet, des vestiges archéologiques ont été trouvés datant du Néolithique tels que des outils en pierre et des poteries. Des sites qui datent du Bronze moyen ont également été découverts, attestant de l’existence de communautés agro-pastorales à cette époque.

Au cours des siècles suivants, le désert a été fréquemment traversé par des tribus nomades, notamment les Bédouins qui se déplaçaient avec leurs troupeaux. Les Bédouins sont à l’origine de la formation géographique spécifique que l’on retrouve aujourd’hui dans le désert d’Oman avec les « sebkhas » (dunes sableuses) formant un relief très particulier répandu sur tout le territoire. Ces formations sont dues aux pratiques pastorales des tribus nomades qui vivaient en ce lieu et qui faisaient paître leurs troupeaux sur les terres arides du désert. Les sabkhas ont donné aux paysages une couleur ocre caractéristique et ont contribué à rendre le désert encore plus hostile pour la vie animale et humaine.

Climat varié durant l’année

Le climat chaud et aride du Wahiba Sands est très variable et fluctue considérablement entre les saisons. Le climat peut être particulièrement rigoureux pendant l’hiver, alors que les températures chutent jusqu’à -10°C la nuit au cœur du désert. Pendant l’été, par contre, la chaleur peut atteindre des sommets pouvant aller jusqu’à 50°C.

L’humidité est extrêmement faible en raison du manque de précipitations annuelles (moins de 100 mm). La zone est principalement recouverte par des sables fins et rouges qui font partie intégrante du paysage caractéristique de cette région inhospitalière.

Paysage et faune diversifiée

La faune qui peuple le Wahiba Sands est extrêmement variée et comprend certains des mammifères les plus remarquables qu’on puisse voir au Moyen-Orient tels que le lièvre saharien, le loup africain, le renard roux, la gazelle ou encore l’oryx dammah (une antilope endémique).

Désert d'Oman ! Une nature diversifiée
Désert d’Oman ! Une nature diversifiée

On retrouve également un grand nombre d’espèces aviaires telles que l’aigle pêcheur, la buse royale ou encore le faucon pèlerin. Enfin, on y trouve également une grande variété de reptiles tels que les geckos, les dragons de Komodo et même quelques serpents venimeux bien que rarement observables.

Le Wahiba Sands est une destination très prisée par les voyageurs en quête de grands espaces sauvages pleins de mystère et d’aventure. Ses vastes étendues offrent une multitude de possibilités pour explorer cette région unique qui abrite une grande variété de faune sauvage et des paysages impressionnants qui se transforment sans cesse au fil des heures et des jours en fonction du climat changeant et des vents violents qui balaient son sol aride.

Activité à faire dans le désert d’Oman (Wahiba Sands)

Le désert d’Oman est un endroit incroyable pour pratiquer des activités en plein air. 

Randonnées à dos de chameau 

L’une des meilleures façons de découvrir le désert est la randonnée à dos de chameau. Avec ses immenses étendues de sable et ses vues imprenables sur les montagnes, ce paysage unique est un excellent moyen de se reconnecter avec la nature.

Vous pouvez choisir entre différents parcours de randonnée à travers le désert qui peuvent varier en longueur et en difficulté. Les voyages à dos de chameau permettent aux visiteurs de profiter pleinement du paysage unique et du calme relatif du désert.

Balade à dos de chameau dans le désert d'Oman
Balade à dos de chameau dans le désert d’Oman

Les tours en chameau sont généralement guidées par des guides locaux expérimentés qui peuvent fournir des informations sur la région et l’histoire locale. Ils peuvent également offrir des conseils sur la façon dont vous pouvez tirer le meilleur parti de votre visite, notamment en ce qui concerne la faune et la flore locales.

Une fois que les groupes ont trouvé leur chemin à travers le désert, ils peuvent choisir une variété d’activités pour explorer plus l’endroit, telles que la conduite hors route et l’exploration des collines avoisinantes. Vous aurez la chance également de découvrir une variété d’activités culturelles telles que les spectacles folkloriques traditionnels omanais ou même un cours de cuisine locale.

Coucher de soleil et nuit à couper le souffle

Les couchers de soleil surplombant le désert offrent des occasions spéciales pour les passionnés de photographie. Les voyageurs peuvent également choisir des promenades nocturnes pour observer la voûte céleste et voir les milliers d’étoiles qui brillent au-dessus du désert.

Le désert d’Oman offre des cieux nocturnes incroyablement clairs et dégagés, ce qui en fait un endroit idéal pour l’observation des étoiles. Loin de la pollution lumineuse des zones urbaines, vous pouvez profiter d’une vue imprenable sur les étoiles scintillantes, les constellations et même la Voie lactée. Les amateurs d’astronomie peuvent s’immerger dans la beauté céleste du désert.

Sandboarding et ski sur le sable

Les dunes du désert d’Oman offrent une excellente opportunité de pratiquer le sandboarding, une activité similaire au snowboard, mais sur le sable. Vous pouvez glisser sur les pentes des dunes en utilisant une planche adaptée. Certains endroits proposent également du ski sur sable, où vous pouvez utiliser des skis spéciaux pour dévaler les dunes.

Comme mentionné précédemment, notez que les conditions météorologiques peuvent varier considérablement lorsque l’on se déplace à travers le désert, donc il est toujours important d’être bien préparé avant toute aventure. Il est donc recommandé de porter des vêtements amples et légers afin qu’ils puissent profiter pleinement de leur excursion sans être gênés par la chaleur ou le soleil intense. Il est aussi important que vous apportez suffisamment d’eau pour rester hydratés et éviter tout problème lié à la déshydratation.

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