Comment passer un week-end parfait à Istanbul

Une grande ville touristique qui attire des visiteurs depuis des siècles, Istanbul est le cœur battant de la Turquie, mais aussi le point de frontière entre l’Asie et l’Europe.

Certes, il est difficile de tout voir à Istanbul en 2 jours, mais les échantillons que nous allons décrire dans cet article vous donneront un bon aperçu de ses nombreuses attractions.

Premier jour

Vue sur la mosquée bleue – Sultanahmet, Istanbul

Commencez votre journée dans l’Aya Sofya Meydani dans le quartier historique de Sultanahmet, avec les deux des sites les plus importants d’Istanbul : l’église de l’époque byzantine (transformée en un musée) Aya Sofya, avec son célèbre dôme imposant, et la Mosquée bleue. Les environs comptent suffisamment d’autres musées et sites historiques pour vous occuper pendant une semaine. Vous devez choisir l’un d’eux. Vous avez le musée d’archéologie d’Istanbul, avec ses sarcophages imposants et minutieusement sculptés, le musée des arts turcs et islamiques, avec son impressionnante collection d’anciens tapis, ou la citerne souterraine de la basilique. Terminez votre matinée par une promenade à l’Hippodrome, où se déroulaient les courses de chars dans l’Antiquité.

Pour le déjeuner, rejoignez les travailleurs locaux dans un restaurant servant des plats cuisinés maison. Sefa est un restaurant populaire dans le quartier. Après votre repas, éloignez-vous de la piste touristique très fréquentée pour visiter à pied le quartier de Küçük Ayasofya. C’est là où vous pouvez acheter des souvenirs, dans le bazar historique d’Arasta.

Ensuite, prenez un taxi jusqu’à Edirnekapı, où se trouve le musée Kariye (église de Chora), où vous pouvez admirer plein de mosaïques étonnantes, se trouvant près des vieux murs de la ville d’Istanbul, datant du 4e siècle.

À côté de l’église de Chora, le restaurant Asitane, spécialisé dans les repas de cuisine du palais ottoman. Vous pouvez aussi retourner au Sultanahmet pour pêcher à Balikçi Sabahattin ou prendre des kebabs au restaurant Hamdi, qui surplombe la Corne d’or près des quais du ferry Eminönü.

Après le dîner, si vous avez envie d’aventure, traversez le pont de Galata jusqu’à Karaköy et embarquez sur un ferry pour le court trajet jusqu’à Kadiköy, un quartier jeune et dynamique du côté asiatique de la ville, où la vie nocturne autour de Kadife Sokak (plus connu sous le nom de Barlar Sokak, ou « Bars Street ») reste animée très tard la nuit.

Pour terminer la soirée en douceur, rendez-vous au A’YA Rooftop Lounge du luxueux Four Seasons Hotel (en été uniquement). En hiver, un soin dans l’un des hamams de l’ère ottomane de la vieille ville (les bains Çemberlitaş et Gedikpaşa restent ouverts jusqu’à minuit) est une alternative relaxante.

Deuxième jour

Siège du pouvoir ottoman pendant plus de 400 ans, Topkapi, ce palais avec un aperçu impressionnant sur la vie des sultans devrait être votre destination pendant le deuxième jour de votre week-end à Istanbul. Il vous faudra une demi-journée pour explorer les vastes bâtiments et tout le parc : pour vous promener dans le labyrinthe des salles richement décorées du palais Harem, vous émerveiller devant les objets précieux du Trésor, admirer les cuisines du palais, vous promener dans le parc rempli de pavillons et profiter de la vue imprenable de la quatrième Cour, le sanctuaire intérieur du sultan.

Prenez un simit (anneau de pain recouvert de graines de sésame) chez un vendeur de rue pour grignoter tout en vous rendant à pied dans le quartier Beyoğlu ou en empruntant le tramway et le funiculaire historique du Tünel. Choisissez parmi les plats alléchants de Hayvore, un lokanta de style mer Noire, ou attardez-vous pour un repas léger au Kafe Ara, un café voisin décoré des œuvres de son homonyme, le célèbre photographe turco-arménien Ara Güler.

Les ruelles cachées de Beyoğlu sont parfaites pour une promenade tranquille et des découvertes spontanées. Explorez les galeries, les cafés, les bâtiments historiques et les boutiques des quartiers de Galata, Tophane, Karaköy et Çukurcuma et envisagez une visite du musée de l’innocence, créé par le romancier turc Orhan Pamuk, lauréat du prix Nobel.

Si votre vol de retour est très tard le deuxième soir de votre week-end à Istanbul, Beyoğlu est l’un des points chauds de la ville pour manger et boire, donc les choix sont nombreux. Prenez un verre avant le dîner avec vue sur l’un des nombreux rooftop. Le panorama de Mikla est imbattable si vous recherchez quelque chose d’un peu plus classe, tandis que le bar de la terrasse du nostalgique Grand Hotel de Londres est aussi décontracté.

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