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À la découverte du lac de Thoune, l’un des plus beaux lacs de Suisse

Thoune est connue comme la porte de l’Oberland bernois, mais pas seulement en raison de sa situation géographique. La ville et son paysage environnant constituent une merveilleuse introduction à l’histoire, à la culture et à la beauté naturelle de cette région de Suisse.

Avec plusieurs sites du patrimoine suisse d’importance nationale, une toile de fond alpine enviable et une situation en bordure de rivière juste en aval d’un lac, les amateurs d’histoire et de nature trouveront des choses à voir et à faire à Thoune.

La Suisse a la chance d’avoir une abondance de lacs cristallins et l’un des plus beaux est le lac de Thoune. Situé au milieu de montagnes et de pâturages spectaculaires dans l’Oberland bernois, le paysage n’est que l’une des nombreuses raisons de visiter le lac de Thoune, en Suisse.

Les eaux cristallines du lac attirent les amateurs de sports nautiques pendant les mois les plus chauds, tandis que les croisières de détente sont toujours très appréciées.  Avec de charmantes villes et villages autour du lac – dont beaucoup possèdent des châteaux médiévaux – et des hameaux ruraux pittoresques sur les montagnes surplombant le lac, il y a de quoi plaire à tous les visiteurs.

Situé en Suisse centrale, le lac de Thoune (Thunersee en allemand) constitue également un excellent point de départ pour visiter la région de la Jungfrau et au-delà.

Durant cet article vous allez découvrir comment se rendre dans le lac de Thoune, ainsi les nos recommandations d’hébergement et d’activités à faire sur place.

5 choses à faire au lac de Thoune

1. Visitez la vieille ville de Thoune

Thoune est la plus grande ville du lac du même nom et sa vieille ville médiévale me rappelle beaucoup la capitale suisse, Berne. L’ancienne ville marchande abrite environ 40 000 habitants et dégage une atmosphère très détendue.

Un grand centre commercial réservé aux piétons longe l’Aar et des rues pavées serpentent dans la vieille ville.

La rue principale de Thoune, Obere Hauptgasse, est assez unique en son genre car elle est divisée en deux niveaux. La passerelle est construite sur les toits des boutiques situées en dessous, de sorte que pour entrer dans les boutiques, vous devez descendre.

Le long de la rivière, des cafés invitent les visiteurs à s’asseoir pour boire un verre ou manger un morceau, tout en observant la circulation piétonne. Une grande roue fonctionne en été et il y a aussi un pont couvert, semblable au célèbre Pont de la Chapelle de Lucerne.

Autour de Rathausquai, on trouve un certain nombre de beaux exemples de bâtiments historiques, dont l’hôtel de ville, qui date d’environ 1500.

La ville de Thoune, connue comme la porte de l’Oberland bernois, ne manquera pas de vous séduire.

2. Le château de Thoune

Peu après avoir atteint le sommet des marches, et après avoir marché le long d’une allée étroite et murée, vous arrivez au château de Thoune (Schloss Thun).

Construit au 12e siècle, le château est visible de n’importe quel endroit de la ville grâce à ses quatre tours blanches distinctes et sa visite est l’une des meilleures choses à faire à Thoune.

Il vaut la peine de prévoir deux heures pour visiter le château qui abrite une galerie d’exposition et un intérieur bien restauré, notamment la salle des chevaliers, ainsi que de nombreuses expositions interactives et des panneaux d’information (en anglais, allemand et français).

Dans tout le château, vous pourrez découvrir l’histoire de Thoune depuis le Moyen Âge et voir des objets utilisés à cette époque.

Après avoir gravi lentement les différents étages du château, vous pourrez grimper dans chacune des quatre tours. L’effort en vaut la peine pour la vue incroyable sur la ville, le lac et les montagnes enneigées au loin.

3. Château d’Oberhofen

Joli village au bord du lac, non loin de Thoune, Oberhofen est surtout connu pour son château.

Ce magnifique château, avec ses jolies tours aux toits de tuiles et un donjon médiéval datant d’environ 1200, a connu de nombreux propriétaires différents au fil des siècles.

En 1844, le comte prussien Albert de Pourtalès de Neuchâtel l’a acheté pour en faire une résidence d’été pour sa famille. Il a fait restaurer le château, lui donnant ainsi son aspect moderne.

En 1954, l’intérieur du château a été transformé en un musée qui présente l’histoire de ses anciens résidents. Le fumoir oriental, situé au sommet de la tour, offre une vue magnifique sur le lac et les montagnes.

La chapelle du château présente des peintures murales datant du XVe siècle, tandis que les jardins de style anglais donnent sur les Alpes bernoises.

4. La ville de Spiez

Quelle que soit la manière dont vous arrivez à Spiez, vous serez accueilli par des vues incroyables. Les visiteurs arrivant par la route ou le rail seront accueillis par des vues du haut de la ville sur le lac, avec le château de Spiez assis de manière protectrice sur la rive.

ville de Spiez en Suisse
Ville de Spiez en Suisse

Ceux qui arrivent en bateau seront tout aussi impressionnés lorsque le bateau accoste à la jetée de Spiez, avec des vues du château dominant le lac et des vignobles luxuriants en arrière-plan.

Autour de la jolie jetée, il y a une véritable atmosphère de station de vacances. Des hôtels et des cafés bordent le front de mer, à côté des bateaux qui vont et viennent, et les possibilités de sports nautiques sont nombreuses.

On dit de Spiez qu’elle se trouve dans « la plus belle baie d’Europe » et avec la tranquillité de l’eau turquoise qui clapote doucement sur le rivage, il est difficile de ne pas être d’accord.

5. Partir dans les montagnes

Entouré de montagnes comme il l’est, le lac de Thoune offre aux visiteurs la possibilité de s’immerger dans l’air vivifiant des Alpes tout en profitant de vues spectaculaires.

Du sommet du Niederhorn (1950 mètres), auquel on accède par un funiculaire depuis Beatenbucht et une télécabine depuis Beatenberg, on dispose d’un panorama inégalé sur les Alpes bernoises et les lacs.

Tout au long de l’année, il est possible de se joindre à un guide professionnel pour observer certains des animaux sauvages de Suisse dans leur habitat naturel. Plus de 100 forfaits d’une journée sont disponibles, vous donnant la chance de voir de près des bouquetins, des castors, des chamois, des marmottes et des aigles royaux. Cliquez ici pour en savoir plus.

Si vous vous sentez d’humeur aventureuse, vous pouvez louer des scooters pour redescendre dans la vallée.

De l’autre côté du lac, un funiculaire transporte les visiteurs jusqu’au sommet pyramidal du mont Niesen (2362 mètres). La vue magnifique à 360 degrés depuis le sommet vous coupera le souffle.

À côté de la voie du funiculaire se trouve le plus long escalier du monde, composé de 11 674 marches ! Malheureusement (ou peut-être heureusement), l’escalier n’est ouvert au public qu’une fois par an pour une course d’escalier.

Activités de plein air

Les amateurs des pique-niques et de sports nautiques affluent au lac de Thoune. Les lieux de baignade et les lidos sont nombreux, les canoës et les planches à voile peuvent être loués et de nombreux sentiers de randonnée serpentent le long des rives du lac.

Vous pouvez vous promener tranquillement pendant une heure entre Thoune et Hünibach ou sur le sentier Spiez – Faulensee.

Ceux qui veulent quelque chose de plus exigeant peuvent entreprendre le sentier circulaire panoramique de 56 kilomètres autour du lac de Thoune, qui passe par les ponts suspendus de Sigriswil et de Leissigen.

Croisière sur le lac de Thoune

Comme mentionné ci-dessus, il est possible de faire une croisière entre Interlaken et Thoune avec des arrêts dans de nombreux villages en cours de route.  La durée du trajet de Spiez à Interlaken (ou vice versa) est de 1 heure 20 minutes, tandis que le trajet Interlaken – Thoune (ou vice versa) est de 2 heures 10 minutes.

Comment se rendre au lac de Thoune

La plupart des villes et villages du lac de Thoune sont facilement accessibles en voiture ou par les transports publics. Des villes comme Spiez et Thoune sont situées sur la ligne ferroviaire Interlaken-Berne et un service de ferry dessert la plupart des villages du lac.

Arriver en voiture

Si vous arrivez en voiture, comptez 30 minutes pour aller de Berne à Thoune et 40 minutes pour atteindre Spiez. Depuis Interlaken, il ne faut que 20 minutes pour rejoindre Spiez et 30 minutes pour Thoune.

Arriver en train

Des trains Intercity circulent entre Interlaken et Berne toutes les 30 minutes avec des arrêts à Spiez et Thoune en cours de route.  Le voyage en train d’Interlaken à Thoune dure 33 minutes, ou il faut 22 minutes pour rejoindre Spiez depuis Interlaken,

Depuis Berne, le temps de trajet jusqu’à Thoune est d’environ 30 minutes, et de 40 minutes pour Spiez.

Informations pratiques sur le lac de Thoune

Le lac de Thoune s’étend sur 18 kilomètres de Thoune à Interlaken et mesure près de 4 kilomètres de large à son point le plus large. Il couvre une superficie de 48,3 km².

Avec les Alpes bernoises en toile de fond, une eau turquoise scintillante et un rivage parsemé de châteaux et de chalets, c’est une destination de vacances idyllique et reposante.

Conclusion

Avec tant de choses fantastiques à faire autour du lac, vous ne vous demanderez jamais quoi faire à Thoune ou à Spiez.

Qu’il s’agisse de visites de châteaux et de musées, d’activités au bord du lac, d’excursions dans les hameaux de montagne voisins ou de simples promenades dans la vieille ville historique, il y a beaucoup à voir et à faire.

Quel que soit le temps que vous décidez de passer au lac de Thoune, n’oubliez pas d’avoir votre appareil photo à portée de main. Il y a une autre vue digne d’être photographiée partout où vous regardez.

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